8 (499) 346 78 76    
Время работы: Пн-Вс 9-21
Ваша корзина:

История жемчуга

27.05.2010

История жемчуга


Может ли человек создать красивый жемчуг, столь любимый во всем мире?

Реализовать эту заветную мечту многих людей впервые удалось японскому предпринимателю и естествоиспытателю Кокитити Микимото - вырастить жемчуг идеально круглой формы, не уступающий натуральному.

Впоследствии за это эпохальное изобретение Микимото был удостоен титула Жемчужного короля.

В ознаменование этого барельеф Кокити Микимото в 1985 году был размещен в Патентном бюро среди экспонатов серии «Десять великих изобретателей Японии».

Кокити Микимото родился 25 января 1858 года в городе Тоба района Сима нынешней префектуры Миэ.

С юношества Микимото интересовался знаменитой местной продукцией – жемчугом залива Исэ. Из-за высоких цен люди вели хищнический вылов устриц-жемчужниц, популяция которых с каждым годом уменьшалась и уже была на грани полного исчезновения.

Необходимо было сохранить эту прекрасную местную продукцию, которой все восторгались. Осознав это, Микимото начал заниматься разведением устриц «акоя» - AKOYA-KAI, в которых рождается жемчуг. Он еще не знал, что это была встреча с делом всей жизни.


Откровение

В 1888 году в бухте Симмэй района Сима была создана первая плантация по выращиванию жемчуга. Микимото постоянно думал о том, можно ли искусственно вырастить жемчуг, ведь всего одну - две жемчужины обычно находили, перебрав несколько тысяч устриц. Микимото не мог и представить, как много испытаний выпадет на его долю до того, как он осуществит свою мечту.

В апреле 1890 года в токийском парке Уэно проводилась 3-я национальная ярмарка. Микимото представил на ней живых устриц, жемчуг и жемчужные украшения. На этой ярмарке он познакомился с известным специалистом в области морской биологии, профессором Какити Мицукури из Токийского университета.

Профессор сказал ему: «Если инородное тело попадает в устрицу-жемчужницу и не отторгается, то это тело становится ядром. В течение нескольких лет устрица обвалакивает его перламутром, превращая в жемчуг. Если расколоть жемчужину, то внутри ее можно увидеть мельчайшие песчинки.» Это научное объяснение профессора побудило Микимото к новым исследованиям.

Профессор Мицукури также сказал, что выращивание жемчуга теоретически возможно, но никому пока не удавалось сделать это. Около 90 лет назад немецкий ученый Хеслинг безуспешно пытался разводить устриц в речной воде. В Англии, Франции и в Америке никто даже не пытался сделать этого. «Жемчуг - это природное, и его создание не по силам человеку. Но вы так увлечены этой идеей, поэтому стоит попробовать», - заметил профессор.


По тернистому пути

На следующий день после встречи с профессором Микимото приступил к разведению устриц. Это был неведомый мир, поэтому он осознавал предстоящие трудности, но был готов опробовать различные идеи для достижения цели.

Он вводил инородное тело в устрицы, помещал их в бамбуковые корзины и погружал в море. Для проведения экспериментов были выбраны два места: бухта Симмэй в заливе Аго и Тоба, которое сейчас называют Жемчужным островом. День за днем Микимото постоянно обрабатывал раковины и вел за ними наблюдение.

Жемчуг образуется в течение долгого времени, поэтому не стоило ожидать мгновенных результатов. Каждые несколько месяцев Микимото открывал раковины и обнаруживал, что многие отторгали инородные тела. Даже если они и оставались в некоторых раковинах, не было похоже, что они превратятся в жемчуг.

Красный прилив, возникший в ноябре 1892 года, стал серьезным испытанием для Микимото. Красный прилив является результатом аномального увеличения планктона при сочетании таких факторов, как температура воды и количество осадков. Этот феномен, который иногда называют «злейшим приливом», несет гибель морским обитателям. В особенности, страдают устрицы-жемчужницы, живущие на дне. Все раковины, которые Микимото выращивал в бухте Симмэй у острова Бэнтэндзима, погибли.

Все усилия и затраты в мгновение сошли на нет. Микимото был на грани полного банкротства. Его волевая жена, Умэ, стала единственным источником моральной поддержки. Супруги объединили усилия и вновь вступили на трудный путь. Оставались еще раковины в Тоба, где для Микимото предстоял решающий поединок.


Создание полукруглого жемчуга

11 июля 1893 года Умэ достала бамбуковую корзину во время обычной проверки и открыла раковины. В ее руках сверкнул лучик солнца – это была жемчужина. Несмотря на то, что она была полукруглой, это была жемчужина. Успех!

Этой первой в мире искусственно выращенной жемчужиной Микимото открыл путь тому, что станет важнейшей отраслью. Патент на полукруглый жемчуг был получен 27 января 1896 года. Из-за того, что не было прецедента выдачи патентов на изобретение, касающееся биологических объектов, весь процесс оформления занял 15 месяцев.

Изобретение было поистине уникальным. Искусственно выращенная полукруглая жемчужина была представлена для объяснения всего процесса.

Добившись этого успеха, Микимото решил расширить свой проект, и на необитаемом острове в заливе Аго была создана жемчужная ферма. Позже остров был назван Татокудзима - «Остров большой выгоды». Жемчужная индустрия развивалась и привела к экономическому росту этого региона.

Неожиданная смерть любимой жены, которой было всего 32 года, омрачила столь короткую радость Микимото на волне его успеха. Перенеся тяжелую утрату, он отдал все силы выращиванию полукруглого жемчуга и заветной цели - вырастить абсолютно круглый жемчуг.


Путь к круглому жемчугу

В январе 1905 года море вновь окрасилось в дьявольски красный цвет. Красный прилив снова начал губить раковины. Микимото стоял на ледяном ветру и наблюдал, словно собственную агонию, гибель устриц, которых он так бережно выращивал.

С самых первых шагов в этом деле Микимото приходилось бороться с природой: с осьминогами, холодным течением, морскими водорослями, и особенно, с красным приливом. Однако красный прилив января 1905 года оказался безжалостным, приведя к печальным последствиям. Несмотря на оптимизм и упорство, которые раньше много раз помогали ему выстоять, весна 1905 года стала для 47-летнего Кокити Микимото небывало тяжелым испытанием.

Более 850 тысяч устриц погибли. Микимото заперся в своей лаборатории и словно в забытье одну за другой открывал раковины. О, радость! Из раковины с погибшей устрицей Микимото вынул круглую жемчужину такого прекрасного качества, что ее невозможно было отличить от натурального жемчуга!
С трудом завоевавший успех

Пять вытащенных круглых жемчужин были разрезаны пополам. В центре каждой жемчужины было ядрышко, первоначально имплантированное в раковину. Стало очевидным, что эти жемчужины были выращены Микимото. Больше не надо было полагаться на природу - началось выращивание совершенного жемчуга.

Микимото с новой силой окунулся в работу. Он тщательно следил за ростом культивируемых жемчужин. Неоднократные эксперименты позволили ему разработать совершенный метод покрытия искусственно имплантированного ядра слоями перламутра. Заключительный процесс состоял в покрытии ядра мантией устрицы и имплантации его в другую раковину, где оно постепенно покрывалось слоями перламутра. Патент на этот метод под номером 13673 был зарегистрирован 13 февраля 1908 года.

Создание круглого искусственно выращенного жемчуга было величайшей гордостью Микимото. 15 лет прошло с момента получения полукруглой жемчужины. Микимото достиг своей цели весной спустя 11 лет после того, как поклялся умирающей жене, что добьется успеха. Он обещал это жене, посвятившей свою жизнь борьбе мужа ради успеха.
Новый вызов в южных морях

Стремление Кокити Микимото к знаниям было безграничным. Вместо того, чтобы наслаждаться своим огромным успехом, Микимото занялся популяризацией жемчуга черного и серебристого оттенков, которым он давно интересовался.

В 1914 году Кокити Микимото создал ферму по выращиванию черного жемчуга в Каннондзаки на окинавском острове Исигаки. В то время черный жемчуг был настолько редким, что он считался плодом воображения. Яростно сражаясь с мощными тайфунами в южных морях, Микимото в 1931 году наконец-то удалось вырастить черную жемчужину диаметром в 10 миллиметров.

В эти же годы Микимото направил исследователей на остров Палау в южной части Тихого океана и продолжил эксперименты с различной технологией выращивания, как черного, так и серебристого жемчуга. Его деятельность в значительной степени способствовала популяризации этого жемчуга.


Признание за рубежом

Бронзовая статуя Кокити Микимото стоит сейчас на Жемчужном острове, где увлеченность одного единственного человека привела к осуществлению мечты всего человечества. Статуя обращена лицом к Тихому океану. Она глядит в сторону Америки и дальше, в сторону Европы. Об открытии Микимото узнали люди во всем мире, оно было высоко оценено и вопросы о нем стали поступать отовсюду.

В то время, когда Микимото сделал свое открытие, добыча природного жемчуга год от года снижалась, а спрос на него возрастал не только в Японии, но и в Европе и в Америке. Убежденный в том, что его открытие имеет международное значение, Микимото выслушивал мнения специалистов как из Японии, так и из других стран.

И хотя истинное значение его изобретения еще должно было получить признание в Японии, оно уже привлекло внимание людей из других стран.

Зарубежные газеты и журналы посвящали большие статьи открытию Микимото. Сообщения о разработке в Японии метода искусственного выращивания жемчуга потрясло ювелиров и оказало значительное влияние на моду во всем мире. В прессе говорилось о том, что выращенный жемчуг не уступает натуральному ни по качеству, ни по блеску.


Споры вокруг культивированного жемчуга

Однако изобретение Микимото не всегда встречали с одобрением. Ювелиры, видевшие в этом изобретении угрозу стоимости натурального жемчуга, испытывали сильное предубеждение в отношении культивированного жемчуга. В Европе разведение культивированного жемчуга, который мало чем отличался от натурального, вызвало сенсацию. В Лондоне появлялись искусные подделки, с каждым днем ввергавшие в хаос рынок ювелирной продукции. В Париже выпады против искусственного жемчуга были еще острее. Появились язвительные статьи и все закончилось судебным разбирательством. Споры разгорелись по всему миру.

Однако этого следовало ожидать. Каждый первооткрыватель наталкивается на непонимание, которое заставляет его еще серьезнее вести свои исследования. Профессор Джеймсон из Оксфордовского университета опубликовал в научном журнале статью. Он написал, что нет особой разницы в том, как попало в устрицу инородное тело — естественным или искусственным путем, поэтому жемчуг Микимото ничем не отличается от натурального. Профессор Бутан из университета Бордо в своих статьях и книгах развеял предвзятое отношение к жемчугу Микимото. Все это способствовало признанию в мире культивированного жемчуга.


Встреча с Эдисоном

Помимо выращивания жемчуга в жизни Микимото в 1927 г. произошла знаменательная встреча. Во время поездки по США и Европе Микимото побывал в гостях в доме у Томаса Эдисона в Вест-Оранже штата Нью-Джерси, где они приятно провели время.

Внимательно разглядывая жемчуг, подаренный ему Микимото, Эдисон произнес: «Это не искусственный, а натуральный жемчуг. Есть две вещи, которые нельзя сделать в моей лаборатории — бриллианты и жемчуг. Одно из чудес мира то, что вы смогли получить жемчуг. Ведь это считалось невозможным с точки зрения биологии».

Микимото, вероятно, был крайне рад встрече с человеком, который с полным пониманием отнесся к его изобретению.


Дальнейшая исследовательская деятельность

Даже после искусственного выращивания жемчуга Микимото продолжал заниматься исследовательской деятельностью, направляя свои усилия на выведение черных и серебристых жемчужин.

Он изучал различные аспекты выращивания жемчуга, думая над тем, как сделать ярче расцветку и блеск, как ускорить функции роста устриц-жемчужниц.

Еще одним важным открытием Микимото было изобретение в 1924 году метода сбора раковин устриц-деток для размножения устриц, а также изобретение корзины для разведения устриц и корзины для подводного содержания раковин. Корзина для разведения устриц стала результатом его борьбы против опустошительных красных приливов, сейчас она широко используется везде, где занимаются искусственным разведением жемчуга.

Иероглифы «воля, судьба и жизнь» были лозунгом Кокити Микимото в зрелые годы, демонстрируя его веру в то, что знания, удача и долголетие стали ключом к его успеху.

Один эпизод, который немного характеризует Микимото в качестве Жемчужного короля, произошел после того, как истек срок действия его патента на круглый культивированный жемчуг.

Это случилось в то время, когда выращивание жемчуга стремительно превращалось в важнейшую новую отрасль. Стремясь внести свой вклад в развитие общества, Микимото, безусловно, был рад видеть эти перемены. Но тут возникла непредвиденная ситуация: на рынке стал появляться дешевый культивированный жемчуг низкого качества, угрожая подорвать репутацию японского жемчуга, которая весьма эффективно способствовала возникновению доверия к Японии во всем мире.

Чтобы продемонстрировать свою несгибаемую волю, Микимото бросил в огонь культивированный жемчуг низкого качества на площади перед зданием Торговой палаты Кобэ, которая в то время осуществляла большую часть внешней торговли страны.

Когда жемчужины превратились в дым, он промолвил: «Такого больше нигде не увидишь в мире. Если некоторые настаивают на экспорте жемчуга низкого качества, то мне ничего не остается, как сжигать его. До тех пор, пока мы не будем производить низкокачественных вещей, японский жемчуг будет украшать шеи женщин во всем мире».

Назад к списку новостей